Marquita Rivera – The Puerto Rico Pertama yang Muncul di Film Hollywood

Lahir pada 18 Mei 1922 di kota Fajardo, Puerto Rico, Marquita Rivera adalah seorang aktris, penari, dan penyanyi terkenal dan Puerto Rico pertama yang muncul dalam film besar Hollywood "Road to Rio."

Lahir sebagai Maria Heroina Rivera de Santiago, Rivera adalah anak bungsu di antara anak-anak berusia 12 tahun. Pada usia tiga bulan, keluarganya bermigrasi ke New York City di Amerika Serikat di mana karier musiknya dimulai. Pada usia yang sangat muda enam tahun, Rivera belajar flamenco dan menari di bawah guru tari yang terkenal dan menguasai Eduardo Cansino.

Bakat Rivera dalam musik terlihat selama masa remajanya. Peran utamanya yang pertama adalah melalui film "Skandal George White tahun 1936" di mana dia memainkan peran sebagai penari. Untuk Rivera, ia percaya bahwa puncak kariernya adalah ketika ia tampil di hadapan Raja George VI dan putrinya, Ratu Elizabeth II selama Pameran Dunia New York pada tahun 1939. Selain itu, Rivera juga melakukan tur ke berbagai kota di seluruh Amerika Serikat seperti Philadelphia, Boston, dan Chicago dengan band yang dipimpin oleh Noro Morales dan Paul Whiteman.

Rivera mendirikan namanya di sirkuit klub ketika dia mulai menempatkan acaranya sendiri di Havana-Madrid dan Latin Quarter di negara bagian New York. Di Puerto Rico, Rivera juga mendapatkan popularitas tampil di El San Juan Theater dan Zero's Nightclub. Dia juga mendapat kontrak akting di Meksiko dengan Azteca Studios di mana dia berakting di berbagai film seperti "El Conquistador" dan "Me perigue una mujer."

Setelah kontraknya dengan Azteca Studios, Rivera mendarat kontrak Hollywood membuatnya menjadi aktris dan penari Puerto Rico pertama yang melakukannya. Pada 1947, ia membintangi film "The Road to Rio" bersama dengan aktor Hollywood Bing Crosby, Dorothy Lamour, dan Bob Hope.